Rinviato per maltempo rientro Crew 4 con AstroSamantha

La partenza rinviata per maltempo alle 16,05

Redazione ANSA

L'astronauta Samantha Cristoforetti ha passato il comando della Stazione Spaziale Internazionale (Iss) al collega Sergey Prokopyev, dell'agenzia spaziale russa Roscosmos. Dopo avere ringraziato il centro di controllo e le agenzie spaziali partner della Iss, l'astronauta dell'Agenzia Spaziale Europea (Esa) ha detto: "grazie all'Italia, il mio Paese, per l'opportunità che mi ha offerto di essere a bordo della Stazione Spaziale".
AstroSamantha è stata al comando della Iss per 15 giorni: il secondo comando più breve dopo quello della collega americana Shannon Walker, durato appena 11 giorni.

E’ stata una cerimonia affollata: a bordo della Iss si trovano infatti 11 astronauti. “Qui a bordo c’è stato un processo di rotazione degli equipaggi alla Fast and Furious”, ha detto Cristoforetti, scherzando con i colleghi. “E’ stato un comando breve, ma intenso. Sono stata fortunata ad avere avuto questa possibilità, è un piacere, un onore e un privilegio avere condiviso questa esperienza con voi”, ha detto ancora AstroSamantha. “Grazie a tutti”. Ha detto ancora l’astronauta rivolgendosi al centro di controllo a Terra, alla Nasa, all’Esa.

Cristoforetti si prepara ora ad affrontare il lungo viaggio di ritorno con i colleghi della Crew 4, gli americani Bob Hines, Kjell Lindgren e Jessica Watkins. Inizialmente prevista alle 1,05, la partenza dalla Stazione Spaziale è stata rinviata a causa del maltempo alle  16,05.  "I responsabili della missione continuano a controllare il fronte di aria fredda sulla Florida, che - scrive la Nasa - potrebbe portare forti venti e pioggia nelle zone al largo delle coste e sul Golfo del Messico", nelle quali dovrebbe avvenire l'ammaraggio. Un prossimo aggiornamento delle condizioni meteo è in programma almeno sei ore prima dell'orario previsto per la partenza.

Restano a bordo della Stazione Spaziale i sette membri della Expedition 68, : sono il nuovo comandante Prokopiev, arrivato a bordo il 21 settembre con l’americano Francisco Rubio e il russo Dmitrij Petelin; più l’equipaggio della Crew 5 composto dagli americani Nicole Mann e Josh Cassada, la russa Anna Kikina e il giapponese Koichi Wakata.

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